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Todo lo que tienes que saber sobre el neumático de invierno: ¿Es necesario en España?

Sí, sabemos que últimamente estamos bastante pesados con el tema del invierno, los consejos para conducir en invierno y los neumáticos especiales para el mismo. Somos conscientes de que España es un país cálido, que la situación económica no es favorable y que muchos de vosotros carecéis de espacio para guardar cuatro ruedas “de repuesto” pero hoy os vamos a dar algunos argumentos para el que quiera y pueda, sepa lo que son y para qué sirven los neumáticos de invierno.

No hace mucho, os hablamos en un artículo sobre el marcaje de los neumáticos, donde dedicamos un breve párrafo al específico de invierno sin embargo, hoy vamos a profundizar un poco más.

En primer lugar, conviene saber que pese a su nombre y quizá su marcaje, los neumáticos de invierno se recomiendan sobre todo para las llamadas “carreteras negras”.

Los neumáticos de invierno más comunes son los que las marcas destinan a aquellos países europeos donde en la temporada invernal predominan las “carreteras negras”, es decir, vías que no están recubiertas de nieve o hielo varios meses pero que presentan condiciones meteorológicas adversas y temperaturas bajas (ojo, sigue leyendo porque igual andas algo equivocado con el tema del frío).

conducir en invierno

El neumático de invierno: Definición, dónde y cuándo utilizarlo

Muchos de vosotros me diréis que en el sur de España, en las islas o en las zonas de costa no es necesario y la verdad es que razón no os falta, el problema es el resto de zonas de la geografía nacional. En España hace mucho más frío del que creemos que realmente hace y la verdad es que si esto lo apoyamos con un mapa oficial de temperaturas de la Agencia Estatal de Meteorología, todo resulta mucho más convincente, ¿no?

Para que veáis que no hay truco alguno, hemos decidido extraer un mapa de temperaturas mínimas de aemet.es, en el que nos muestra las temperaturas mínimas de hoy, y la verdad es que los datos hablan por sí solos… No estamos moviendo en temperaturas mínimas que van de los -4oC a los 12oC.

lluvia y neumáticos

Por definición, los neumáticos de invierno están compuestos por una clase de gomas y diseñados con un dibujo específico, especialmente concebido para un uso frecuente en regiones con bajas temperaturas, presencia de lluvia constante y nieve. Si nos acogemos a la definición anteriormente presentada, podríamos decir que en España no hacen falta esta clase de neumáticos, sin embargo, cuando la definición habla de bajas temperaturas se refiere a temperaturas por debajo de los 7ºC.

El uso de esta clase de gomas es obligatorio en los países del norte de Europa, así como en las regiones más frías de América del Norte o Rusia. En estos países, los conductores están obligados a montarlos durante las estaciones más frías y debido a la degradación acelerada que experimentan estas gomas durante el verano, las guardan durante las estaciones más cálidas con el fin de preservarlas y poder volverlas a montarlas en el siguiente invierno.

¿Hablamos del mismo dibujo o composición?

A diferencia de los neumáticos comunes, la banda de rodadura de un neumático de invierno posee un dibujo especial con más ranuras y surcos diseñados para evacuar y ofrecer una mejor tracción. Para ser considerado neumático de invierno, el dibujo no puede contar con una profundidad inferior a 3 mm.

dibujo neumáticos de invierno

Los neumáticos de invierno, muy al contrario de lo que se pueda pensar, no son una estrategia comercial, o algo sin efectividad si se tiene un vehículo convencional, todo lo contrario, son un producto de características y composición especiales, diseñado expresamente para combatir la peores condiciones climatológicas, optimizando el agarre sobre firmes helados y mejorando el drenaje con respecto a un neumático convencional.

Se trata de gomas con un dibujo diferente, surcos de mayor ancho y profundidad, así como pliegues del dibujo laterales para un mejor agarre en nieve y lluvia,  donde esa composición específica de sus materiales evita el endurecimiento de la goma a bajas temperaturas, marcando la diferencia con respecto a un neumático convencional que no mantiene en igualdad de condiciones la adherencia en el punto de congelación

neumatico invierno

Pero ojo, porque los neumáticos de invierno, pese a su capacidad de drenaje, no son adecuados para todo el año. Este tipo de gomas vienen identificadas por un copo de nieve en una montaña, en el flanco. Los neumáticos convencionales mejoran en rendimiento a estos cuando las temperaturas son altas y se circula sobre seco, por lo que se hace necesario sustituir unos por otros dependiendo de la temporada.

El marcaje específico del neumático de invierno

Como norma general, los neumáticos de invierno llevan el marcaje “M+S” (Mud&Snow), sin embargo, no todos los neumáticos con el marcaje anteriormente mencionado entran dentro de la familia de los certificados neumáticos de invierno.

Algunas gomas para vehículos con tracción integral así como la de algunos camiones, también montan el marcaje M&S.

El único marcaje que nos permite reconocer un neumático de invierno probado es el pictograma que representa una montaña con un copo de nieve encima. Este desconocido pictograma se conoce como 3PMSF (Three Peak Mountain Snow Flake).

Algunos datos curiosos de los neumáticos de invierno

En la actualidad hay cierto desconocimiento por parte de los usuarios ya que erróneamente se piensa que se trata de una clase de neumáticos aptos sólo para las condiciones más frías. Para desmentir esta falsa creencia, os he traído algunos datos acerca de los neumáticos de invierno:

Dummie invierno

En verano, con suelo Seco: El neumático de invierno es menos efectivo que el neumático de verano. Si queremos realizar una frenada de emergencia de 50 km/h a 0 km/h, el neumático ayudará a que nuestro vehículo se detenga hasta 1,5 metros antes que uno de invierno.

En verano, con el suelo Mojado: Si queremos realizar una frenada de emergencia de 80 km/h a 0 km/h, el neumático de verano ayudará a que nuestro vehículo se detenga hasta 4 metros antes que el mismo coche, a la misma velocidad, calzado con neumáticos de invierno.

En invierno, con el suelo mojado: De 50 km/h a 0 km/h, un vehículo equipado con neumáticos de invierno se detendrá hasta 1.5 metros antes que el mismo vehículo equipado con neumáticos de verano.

En invierno con el suelo nevado: La frenada de 50 km/h a 0 km/h nos tomará una distancia de 60 metros con los neumáticos de verano frente a los 30 metros que necesitaremos para detenernos si equipamos neumáticos de invierno.

En invierno con el asfalto helado: Para frenar el vehículo de 30 km/h a 0 km/h necesitaremos 46 metros con los neumáticos de verano frente a los 26 que necesitaremos con los neumáticos de invierno.

A la vista de los datos anteriormente citados, podemos decir que se trata de una creencia totalmente errónea ya que ha quedado totalmente demostrado que los neumáticos que normalmente montamos en nuestros vehículos pierden parte de sus propiedades de adherencia, tracción y frenado por debajo de los 7ºC.

Conducir en Invierno

Esto quiere decir que un neumático de invierno ofrece una mejor capacidad de tracción, una adherencia mejorada y una capacidad de frenada mucho más elevada por debajo de los 7ºC que un neumático convencional.

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Los neumáticos de invierno y sus ventajas frente a la ley

Según el Reglamento General de Vehículos, basado en el Real Decreto 2822/1998, de 23 de Diciembre, los neumáticos de invierno son una alternativa legal a las cadenas. Además de permitirlo la ley, si nos metemos a hablar en el tema del engorro que supone bajar del coche y pelearse con las cadenas o las fundas…

Conviene hacer un control periódico de la profundidad del dibujo y la presión

Cuanta menos temperatura, mayor diferencia entre  la presión que medimos y la real. Para compensar la posible diferencia, es aconsejable aumentar 0,2 bares la presión recomendada por el fabricante del vehículo sobre todo en invierno, pues el rendimiento en nieve o hielo se reduce significativamente si la profundidad del dibujo (también su presión) cae por debajo de los 4 mm, desapareciendo toda capacidad invernal por debajo de los 2 mm.

La presión se debe comprobar siempre con los neumáticos fríos, no habiendo rodado más de un par de kilómetros, y por supuesto no tener la tentación de reducirla para aumentar el agarre. Los neumáticos con baja presión no tienen ese mayor agarre que pensamos y son muy propensos al recalentamiento y las explosiones.

La diferencia del precio y el almacenaje son sus principales hándicaps

La diferencia de precio existente entre un neumático convencional y uno de invierno no supone un coste muy elevado ya que la media sitúa al neumático de invierno con un sobrecoste que oscila entre un 10 y un 15 por ciento respecto a la goma convencional.

Hay que tener en cuenta de que si no tenemos espacio o no sabemos almacenar correctamente los neumáticos, hay cadenas de talleres que se encargan del almacenamiento de los mismos.

Si tenemos en cuenta que mientras hacemos uso de los neumáticos de invierno no utilizamos los convencionales, no estamos obligados a usar cadenas o fundas, no penalizamos el consumo, aumentamos la seguridad exponencialmente y reducimos la posibilidad de producir una avería con otros sistemas para circular sobre nieve, los neumáticos de invierno se convierten prácticamente en una necesidad para los que rueden mucho por las zonas frías del citado mapa.

almacenaje neumáticos

 

No tengo el dinero ni el espacio de almacenamiento, ¿Hay alternativa a los neumáticos de invierno?

Una alternativa al cambio de neumáticos es llevar cadenas metálicas para la nieve o cadenas textiles (fundas) que, de un material especial, vienen preparadas para adherirse sobre firmes deslizantes. Cualquiera de estos puede utilizarse con neumáticos estándar, no ofrecen especiales dificultades a la hora de su instalación y son fácilmente almacenables, pero no nos equivoquemos, no son igual de efectivos, y tienen la contrapartida en el caso de las cadenas de deteriorar suspensiones, dirección, e incluso de dañar algún sistema del vehículo en caso de rotura. Las fundas se estropean perdiendo toda efectividad una vez que se abandona firme nevado, lo que en caso de carreteras medio nevadas hace incómoda su utilización.

Fundas de nieve para neumáticos

Ojo, huye de sprays milagrosos y demás, no funcionan y pueden deteriorar la goma.

Vale, lo tengo claro y lo he entendido pero, ¿Qué neumáticos de invierno compro?

Muchos son los fabricantes que incluyen diferentes modelos de neumáticos de nieve en sus catálogos (como es el caso de www.midas.es). Si te decides a comprar unos neumáticos de estas características es porque eres consciente de su importancia y la necesidad de su efectividad, por eso, si asumimos el gasto que supone la compra de un segundo juego de gomas de nieve, busquemos el aval de fabricantes con experiencia en la fabricación de este tipo de productos, lo que no implica tener que comprar lo más caro.

Determinando que la temporada de invierno es de octubre a abril aproximadamente, para rodajes por debajo de los 5.000 kilómetros en un vehículo medio convencional, un producto de gama media-baja nos ofrece muy buenas características que sin incurrir en un gasto enorme nos pueden durar tiempo. Si por el contrario las distancias recorridas exceden de esos 5.000 kilómetros (pensemos que de octubre a abril estamos hablando de alrededor de medio año) ya se hace aconsejable optar por una gama media o media-alta, sobre todo si se trata de vehículos premium y de altas prestaciones, e invertir en un juego de neumáticos que garantice una mayor duración.

Neumáticos direccionales

Respecto al tipo de neumático, si lo que más priorizamos es un buen comportamiento en vías mojadas y resbaladizas o en nieve y barro, con buena motricidad y correcta frenada, lo más adecuado sería optar por neumáticos de nieve direccionales.

Por otra parte, tendríamos en cuenta que si lo que queremos es aumentar el grado de seguridad en curva, con buena direccionalidad y una larga vida de los neumáticos, lo suyo sería decantarse por neumáticos de invierno asimétricos, de un uso algo más polivalente.

Neumáticos asimétricos

Un neumático de banda de rodadura asimétrica tendrá un dibujo diferente a cada lado del neumático, disponiendo en el flanco de la indicación correspondiente al montaje donde “inside” nos indica la parte interior y “outside” la exterior. Los tacos de la banda de rodadura en el flanco exterior del neumático son más grandes lo que garantiza estabilidad en curva, evitando el deslizamiento y favoreciendo la tracción lateral mientras previene el desgaste prematuro del dibujo lateral. Cabe destacar que una tracción lateral óptima y estable se traduce en mayor vida útil para el neumático.

El lado interior de la banda es el responsable de la evacuación del agua sobre la que se circula y de la adherencia longitudinal. Los tacos de la banda interior son algo más pequeños y algo más cortos y cuentan con un mayor número de laminillas o pliegues, lo que ayuda en la evacuación de grandes cantidades de agua favoreciendo la tracción.

Uno de los aspectos más característicos de los neumáticos de invierno es que son direccionales en su mayoría. Es fácil reconocer este tipo de diseño porque su dibujo suele tener forma de V o similar, favoreciendo la evacuación de agua y nieve, ya que cuando la rueda está girando, lo primero que toca el firme es el vértice de la V o dibujo similar, pasando a continuación a lo largo de los surcos hasta los bordes de la banda evacuando a nuestro paso mientras optimiza la frenada proporcionando un mejor agarre.

Neumáticos simétricos

Se podría hablar también de los neumáticos simétricos, que son los que no tienen una colocación específica ofreciendo las mismas capacidades giren en la dirección que giren, pero son más propios de vehículos industriales, siendo incluso poco habituales.

Nuestra opinión de los neumáticos de invierno

Si vives en una zona fría o lluviosa (ojo, que esta no tiene que estar necesariamente ubicada en el norte peninsular) resulta conveniente que te hagas con un juego de neumáticos para el invierno.

Durante las pruebas que en alguna ocasión hemos realizado con esta clase de neumáticos nos ha llamado la atención la calidad de la tracción en suelo mojado o con nieve que tienen este tipo de neumáticos frente a los de verano.

En la prueba del Slalom, la fiabilidad con la que se movía el vehículo entre los conos era sobresaliente y en la prueba de frenada de emergencia, los datos registrados nos confirmaban la capacidad de agarre en frenada que tenían los neumáticos con compuestos diseñados para las bajas temperaturas frente a los neumáticos convencionales.

Si sumábamos nieve aguada a la pista, los neumáticos de invierno no dejaban opción a dudas acerca del agarre ofrecido.

Lógicamente, si vivís en zonas cuya temperatura mínima media supera con creces la temperatura requerida para el uso de estas gomas, no hace falta ni que te plantees montar este producto en tu  automóvil, sin embargo, si tu bolsillo te lo permite y resides en zonas frías, plantéatelo.  Lo mejor es probar con un juego y si no te gusta, no lo compres nunca más aunque ya os adelanto que no os arrepentiréis ya que complementará los sistemas de asistencia y seguridad que ya monta vuestro vehículo.

Una última cosa para que reflexionéis: Si en verano te pones manga corta porque hace calor y en invierno manga larga porque hace frío, ¿Por qué no equipas tu vehículo correctamente para todas las estaciones?
Sí, sabemos que últimamente estamos bastante pesados con el tema del invierno, los consejos para conducir en invierno y los neumáticos especiales para el mismo. Somos conscientes de que España es un país cálido, que la situación económica no es favorable y que muchos de vosotros carecéis de espacio para guardar cuatro ruedas “de repuesto” pero hoy os vamos a dar algunos argumentos para el que quiera y pueda, sepa lo que son y para qué sirven los neumáticos de invierno. No hace mucho, os hablamos en un artículo sobre el marcaje de los neumáticos, donde dedicamos un breve párrafo…

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