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Herencia RS: Modelos Ford con pedigrí deportivo

Hace un par de días os hablamos brevemente de la futura generación del Focus RS y de la posibilidad de que el hatchback con más herencia deportiva de la marca del óvalo monte una versión actualizada del nuevo motor turbo de cuatro cilindros y 2.3 litros EcoBoost que en la actualidad, la marca monta en el recién estrenado Mustang.

Pero, ¿De dónde vienen las siglas RS?, ¿Cuál es su herencia deportiva?

En los 46 años desde su primera aparición, la marca RS ha sido aplicada a solamente 22 de los más especiales coches de calle de Ford, y cada uno de ellos ofrecía unas prestaciones y una relación calidad-precio sobresaliente.

Los Ford RS se han construido de muchas formas diferentes. Han tenido motor delantero o central; tracción total, tracción trasera o tracción delantera; y motores de cuatro o seis cilindros, atmosféricos o con turbo.

En 1968, cuando en Estados Unidos se estaban preparando para que el hombre fuese a la luna, Ford Europa acababa de producir su primer coche, el Ford Escort.

Con un escenario algo complicado la marca Ford RS nació en silencio, en Alemania. El 15M RS (P6), 17M RS y 20M RS (P7), comenzaron su producción en marzo de 1968 y fueron los primeros vehículos Ford de la historia en llevar el nombre RS, aunque curiosamente ninguno de ellos ostentara el logotipo RS.

Dos años más tarde, en 1970, la marca del óvalo inspirada en su temprano éxito en “Rallye Sport”, presentó su primer coche deportivo europeo bajo las siglas RS, el Escort RS 1600. Podemos decir que desde 1970 Ford adoptó la identidad RS como la imagen más deportiva.

El primer Ford RS, el Escort RS 1600, fue el primer Ford en montar un motor 16 válvulas de doble árbol de levas en cabeza, y el primero en ser montado en la fábrica de Vehículos Avanzados en Aveley (Essex, Reino Unido).

Como muchos modelos RS que le siguieron, el RS1600 tuvo éxito a nivel mundial en los rallyes y en carreras de todo tipo, como en el Rally Safari de 1972 y en el Campeonato Europeo de Turismos de 1974.

En otros campos, los Ford Capri RS2600 y RS3100 no solamente eran buques insignia de gran potencia de la gama coupé de mayor venta de Ford, sino que también ganaron una gran serie de carreras, incluyendo los Campeonatos de Europa de Turismos de 1971 y 1972.

A finales de los 70, el RS2000 de cuatro faros se convirtió en el modelo RS más vendido hasta la fecha. El Escort RS1800 ganó el apartado de Marcas en el Campeonato del Mundo de Rallyes de 1979, y permitió que Björn Waldegaard (1979) y Ari Vatanen (1981) ganaran sus respectivos títulos de Pilotos.

En los 80, el primer Ford RS tracción delantera, el Escort 1600i, fue el primero en usar inyección y caja de cambios de cinco marchas, mientras que el Escort RS Turbo fue el primero en utilizar un motor turbo y diferencial autoblocante.

El RS200 de motor central, del cual solamente se fabricaron sólo 200 unidades entre 1984 y 1986, estaba destinado a los rallyes en Grupo B y presentaba chasis de carreras en nido de abeja en aluminio y acero, estructura superior en fibra de carbono y Kevlar, un motor Cosworth BDT turbo y tracción total.

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Con un llamativo diseño Ghia, el RS200 fue el más exclusivo y más caro Ford RS que haya estado a la venta. Desde entonces, también ha sido una presencia habitual en la especialidad de rallycross.

A finales de los 80, el Sierra RS Cosworth con motor Cosworth YB, capaz de llegar a los 240 km/h, tuvo éxito como coche veloz y con una gran relación precio/prestaciones, mientras que los derivados RS500 dominaron de tal modo el automovilismo deportivo que se tuvieron que rediseñar campeonatos enteros para asegurar que no ganaran todas las carreras.

A pesar de ello, los RS500 de 500 CV ganaron el Campeonato del Mundo de Turismos en 1987 y el Europeo en 1988.

La década siguiente vio el retorno del Escort RS Cosworth a la cima de los podios en los rallyes, incluyendo la victoria en el Rallye de Monte-Carlo de 1994, inspirando el nacimiento de los Escort RS Cosworth de serie de la década de los 90.

Dos versiones de altas prestaciones del Fiesta tracción delantera también fueron creadas en este periodo, el RS Turbo y el RS1800, el último de los cuales con el motor Zetec 16 válvulas de doble árbol de levas. Más tarde habría distintivos modelos Escort RS2000 con tracción delantera y total.

En el 98 vino la revolución de diseño e ingeniería en Ford Europa. La vuelta del nombre RS fue bienvenida en 2002 con la primera generación del Focus RS de 215 CV usando un motor Duratec 2.0 turbo y diferencial autoblocante.

En una edición estrictamente limitada, la fabricación de 4.501 unidades se vendió rápidamente, probando la demanda continua de modelos Ford de altas prestaciones en toda Europa,   una demanda que se culminó con el lanzamiento en 2009 de la actual generación del Ford Focus RS de 305 CV.

Cronología de los vehículos RS de Ford en Europa

1970 Escort RS1600

1970 Capri RS2600

1973 Escort RS2000

1973 Capri RS3100

1975 Escort RS1800

1976 Escort RS Mexico

1976 Escort RS2000 Mk II

1981 Escort RS1600i

1984 Escort RS Turbo

1985 RS200

1985 Sierra RS Cosworth

1986 Escort RS Turbo

1987 Sierra RS500 Cosworth

1988 Sierra RS Cosworth (saloon)

1990 Sierra RS Cosworth 4×4

1990 Fiesta RS Turbo

1991 Escort RS2000

1992 Escort RS Cosworth

1992 Fiesta RS1800

1994 Escort RS2000 4×4

2002 Focus RS

2009 Focus RS

Fuente: Ford

 

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