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Audi ultima su nueva planta de e-Gas

El próximo verano Audi va a poner en marcha en Werlte un planta de producción de e-gas, un gas natural sintético que se transportará a través de la red pública de gas natural a las estaciones de servicio de GNC (Gas Natural Comprimido) que hay en toda Alemania. Para ello se ha trasladado de una punta a otra del país un enorme y pesado reactor de metanización, que ha sido fabricado por MAN, otra empresa del Grupo, en la localidad de Deggendorf.

Las ruedas de una cabeza tractora MAN-TGX de color verde oscuro unida a un semirremolque comienzan a moverse muy despacio. Pasan apenas unos minutos de las nueve de la noche y el sonido del motor V8 de 16.2 litros llena una atmósfera de aire gélido. En los próximos días, este propulsor de 680 CV de potencia no sólo debe asegurar el remolque de casi 150 toneladas métricas sino que, además, tiene que cumplir con las grandes expectativas para ayudar a preparar el camino de la movilidad del mañana.

¿Y cuál es su preciosa carga? Un reactor de metanización fabricado por MAN, una empresa hermana de Audi. A su llegada al destino, la planta de e-gas de Audi en Werlte, este reactor tendrá un papel protagonista.

Después de que dos agentes de la policía verificasen todos los permisos, el semirremolque de 43 metros de longitud y 14 ejes pudo por fin iniciar su misión. Al volante del vehículo se encontraba Oliver Heisel, que debe recorrer 350 kilómetros antes de que llegue la mañana siguiente evitando los grandes centros de población como Colonia y Düsseldorf. Su destino es Werlte, una pequeña ciudad en el noroeste de Alemania.

Y es que precisamente en Werlte es donde Audi está construyendo su planta de e-gas, en un terreno que ocupa 4.100 metros cuadrados. Audi comenzará pronto a producir un combustible revolucionario que allí se conoce como e-gas. Sobre la base de una energía verde, en la que se utiliza hidrógeno generado de forma respetuosa con el medio ambiente y CO2, se producirá e-gas, un gas natural sintético que se transportará a través de la red pública de gas natural –con el que el e-gas es totalmente compatible– a las estaciones de servicio de GNC (Gas Natural Comprimido) en toda Alemania.

La primera etapa del viaje del reactor fue en barco, a través del río Danubio, desde la planta de MAN hasta el puerto de Deggendorf, donde unas grúas transvasaron el reactor al semirremolque de alta resistencia. Y, ahora, comienza el turno de noche. En Alemania las cargas pesadas sólo se pueden transportar por carretera desde las diez de la noche hasta las seis de la mañana. Debido a la anchura de la carga que lleva el camión, otros vehículos únicamente podrán adelantarlo si hay más de dos carriles. De lo contrario, los conductores deben seguir al coche de policía que escolta el convoy a una velocidad de unos 45 km/h.

¿Por qué está dedicando Audi tanto tiempo y esfuerzo a este proyecto? ¿Y por qué en Werlte y no en Ingolstadt, donde se ubica la planta principal de Audi? El objetivo es la movilidad sin emisiones de CO2. Para ello es necesario el uso de fuentes de energía alternativas, como la energía eólica, para generar electricidad. Y hay un exceso de viento en el norte de Alemania. Durante la fabricación del e-gas se absorbe CO2, que de otro modo iría a la atmósfera. Cuando el combustible se quema en el motor, una cantidad de CO2 equivalente a la absorbida previamente se libera de nuevo. El resultado es un ciclo de CO2 completamente cerrado, lo que significa un comportamiento sobresaliente desde el punto de vista medio ambiental.

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En cualquier caso, el colosal vehículo de transporte del reactor debe cubrir una distancia de 782 kilómetros desde un extremo a otro de Alemania. A un conductor de un coche normal esto le llevaría aproximadamente ocho horas, pero el reactor, con 16 metros de largo, 5,80 de ancho y 3,60 de alto, necesitará pasar ocho noches en la plataforma del semirremolque.

Fuertes nevadas alteran el recorrido y el viaje se convierte en una prueba de resistencia para el hombre y para la máquina. Oliver Heisel y su copiloto Rudi Lauer utilizan frecuentemente la radio para comunicarse con Detlef Ackermann, que va en el vehículo piloto. El señor Ackermann ve cosas que los conductores del camión no pueden ver desde su cabina. “Y cuando no hay espacio suficiente para nuestro vehículo, Detlef y mi copiloto Rudi despejan el camino”, añade Oliver.

El terreno que Audi posee en Werlte sigue en construcción, pero en cuanto la nieve se derrita, la planta iniciará su periodo de pruebas, que se completarán hacia el verano de 2013. A partir de ese instante, se suministrarán anualmente unas 1.000 toneladas métricas de e-gas a través de la red pública de gas natural. La planta está preparada para absorber alrededor de 2.800 toneladas métricas de CO2 cada año, lo que equivale aproximadamente a la misma cantidad que absorben 224.000 árboles de la especie haya en ese mismo periodo. Y el primer vehículo de producción en serie que funcionará con este innovador combustible también está en proyecto: el Audi A3 Sportback TGNC, que aparecerá en los concesionarios a finales de 2013, ayudará a abrir el camino hacia un futuro prometedor. A largo plazo, 1.500 vehículos propulsados por gas natural comprimido recorrerán 15.000 kilómetros cada uno con un balance neutro de emisiones de dióxido de carbono, gracias al e-gas producido en Werlte.

La planta de e-gas en Werlte resolverá una cantidad de problemas considerables relacionados con la revolución de las energías renovables: entre otros, el almacenamiento de excedentes de electricidad. En la actualidad, la red energética no puede siempre transmitir electricidad suficiente desde la costa norte de Alemania hasta las localidades del sur del país que requieren grandes cantidades. Si el exceso de electricidad se convierte en metano, como ocurrirá en la planta de e-gas de Audi, entonces esta energía puede ser almacenada en la red de gas natural y distribuida posteriormente.

Después de ocho meses de fabricación y de ocho noches de aventura en la carretera, ¡el reactor de MAN Diesel & Turbo, en Deggendorf, ha llegado por fin a la planta de e-gas de Audi en Werlte! Además, Oliver y sus compañeros de tripulación podrán dormir por la noche de nuevo.

Fuente: Audi.
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