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¿Cajas negras en los coches autónomos?: Alemania se lo está pensando seriamente

Las cajas negras son uno de los elementos más polémicos de toda la historia de la automoción. Como concepto, la caja negra ha servido desde hace décadas para mantener un registro continuo de los diferentes “signos vitales” en los aviones, y en caso de accidente ayudaban a esclarecer sus causas. Estas cajas negras (que no son negras, sino de color naranja para poder encontrarlas fácilmente entre los restos de un accidente) registraban conversaciones, velocidad del aire, estado del motor y, en general, todo lo relevante y lo que se producía en cabina.

Las cajas negras en los coches también tiene su sentido porque en ellas podríamos registrar muchos datos, como por ejemplo la velocidad media en cierto período de tiempo, datos de aceleración y frenada, temperaturas de todos los líquidos del coche, y todas las mediciones que se nos ocurran, además de un registro de las horas de funcionamiento del motor, el tiempo atmosférico, la ubicación… y es entonces cuando nos paramos a pensar y decimos: “¿La ubicación?“.

El ministro de Transporte de Alemania Alexander Dobrindt considera que debería convertirse en el equipamiento obligatorio en todos los coches que están disponibles con una función de piloto automático. Una caja negra podría ayudar a esclarecer las causas de un accidente y la culpabilidad en el caso de los coches autónomos. La legislación propuesta en Alemania es sólo un borrador, pero va a ser enviada a otros ministerios en el país para su posterior aprobación este mismo verano.

Las razones de nuestro inicial rechazo a las cajas negras

En cuanto a las personas se nos menciona algo que nos hace pensar en control o espionaje, nos cerramos en banda completamente. Solo el hecho de pensar en que quede registrada nuestra actividad como, por ejemplo, salir de casa de noche para ir a dar una vuelta con el coche, saber exactamente la velocidad media que llevamos, la máxima, por dónde hemos pasado… nos hace pensar en que eso se va a utilizar en nuestra contra. Por tanto, en ese sentido las cajas negras no nos gustan.

Son un elemento impuesto desde fuera. Aunque no está demasiado claro aún que llegue a imponerse en España, sí son habituales en los Estados Unidos, y en el Reino Unido hay intenciones de obligar a los fabricantes de coches a que las incluyan de fábrica. Se impone desde las aseguradoras, que amenazan con elevar las primas de los seguros todo lo que haga falta para convencer a los conductores, y por tanto forzar a los fabricantes a que instalen estos elementos.

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Cualquier cosa impuesta está claro que va a chocar con nosotros, porque aunque objetivamente podamos pensar que una caja negra, e incluso una cámara integrada como la que nos provee diariamente de vídeos de rusos haciendo “rusadas”. Puede ser interesante para esclarecer accidentes, e incluso denunciar conductas irresponsables y peligrosas, en el fondo nos parece que los límites están muy difusos. ¿Quién puede acceder a esos datos? ¿En qué circunstancias? ¿Dónde está la frontera entre un uso razonable de los datos recogidos, y el abuso por parte de aseguradoras y autoridades?

Veamos lo siguiente, se sabe que los conductores con cámara instalada en su coche (hablamos de otros países) son más prudentes que los que no la llevan. Que la siniestralidad asociada disminuye y que su comportamiento en general mejora, con respecto a quienes no tienen esa cámara. ¿Por qué será? Por la sensación de control sobre sus actos. Saben que si pasa algo se va a examinar el registro de la caja negra, y se va a saber si el conductor tuvo culpa o responsabilidad en el suceso, y por tanto van con más cuidado.

Las principales razones para odiar las cajas negras son el síndrome del Gran Hermano, esa idea que tenemos en nuestras mentes de que, si les dejasen hacer, estaríamos espiados, controlados y sometidos sin posibilidad alguna de escapar de ello. Para muchas personas, colocar una caja negra en su coche es el equivalente a tener un policía vigilando sus pasos a diario, cada hora.

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Si no tienes caja negra, pagas más seguro, o directamente no lo tienes

La tendencia en el Reino Unido es esta: o bien aceptas la caja negra, la instalas y pagas un seguro a precio normal (ahora se estila la bonificación para captar usuarios con caja negra), o bien pagarás todo lo que la aseguradora quiera cobrarte por no llevarla. Aquí, desde el punto de vista de las aseguradoras, es lícito porque esgrimen el argumento de que “si no llevas caja negra no tendremos pruebas de quién fue responsable“.

Lo que está claro es que el paso de no tener cajas negras, a que todo el mundo las tenga, no será muy rápido. Habrá que ir convenciendo poco a poco a los conductores, y seguro que a quien más le va a costar dar el paso será a los conductores más desconfiados por la razón que sea.

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Es obvio que las razones pueden ser desde simple desconfianza sobre la privacidad de esos datos (quién tiene acceso y quién los examinará), pasando por el rechazo a las normas impuestas y llegando al extremo de que los conductores más irresponsables no van a querer ese control.

Podemos estar seguros de una cosa, y es que para una compañía aseguradora esto es ideal, una utopía que se va a hacer realidad: conseguir cobrar a los conductores según el riesgo real que suponen, y además podrían cambiar casi en tiempo real los precios de las cuotas del seguro según vayan examinando los datos recogidos. Si este semestre aumentaste tus riesgos por tu comportamiento, pagas más. Y se terminó eso de calcular las cuotas un poco “a ojo de buen cubero”. ¿Qué os parece esta perspectiva?

Las posibilidades de las cajas negras de los coches para “hacer el bien”

En este artículo, el objetivo es sacar a relucir las bondades de las cajas negras para nosotros, los conductores, por encima de consideraciones más “de negocio”, que es lo que las compañías de seguros quieren explotar. Y no les voy a quitar razón, solo voy a explicar por qué creo que una caja negra en el coche no es un peligro para nuestra intimidad, y por supuesto tenerla en el coche puede significar la diferencia entre la vida y la muerte según el caso.

No nos pueden espiar, al menos por regla general: la ley está de nuestra parte, como particulares, gracias a la LOPD. Además, solo hay que pensar en las necesidades absurdamente grandes de almacenamiento para mantener todos nuestros datos, y las cantidades ingentes de tiempo y dinero que hay que dedicar para monitorizar nuestra actividad día a día. Y todo para tener la pequeña posibilidad de cazarnos en una infracción que no pueden usar (por la manida LOPD), y que no va a compensar el gasto en espionaje. Es desde cualquier punto de vista, absurdo espiar “a cualquiera”, entendiéndose por cualquiera un ciudadano de los que a algunos gusta llamar “anónimos”.

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Entra dentro de lo posible limitar características del coche como potencia o velocidad máxima, para casos de conductores noveles, o conductores con riesgos puntuales, e incluso para conductores con infracciones pendientes o con pocos puntos del carnet. Esto es algo que limita su libertad, pero garantiza hasta cierto punto nuestra seguridad, algo que muchas personas valoran especialmente. Y no me refiero a la seguridad, que lógicamente también, sino a la posibilidad de tener controlados a ciertos elementos en la carretera.

Encontrar un coche robado si lleva una caja negra es fácil. No solo está la posibilidad de rastrear la caja negra, sino que, incluso si los ladrones consiguen inutilizar la caja negra en algún momento, las pistas registradas acerca de la última posición registrada podrían ayudar a estrechar el cerco sobre los ladrones. En resumen, si el coche es capaz de decir dónde está, o dónde estuvo hace 20 minutos, es más fácil de localizar. Incluso los más fantasiosos podemos pensar en medidas de seguridad como, por ejemplo, que el intento de desactivación de una caja negra lance una señal de socorro directamente a las fuerzas de seguridad. Al fin y al cabo, hablamos de software y hardware.

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Si tenemos un accidente grave en carretera, los servicios sanitarios pueden encontrarnos fácilmente sin que tengamos que hacer nada, aunque estemos inconscientes. Esta es quizás de las ventajas más decisivas que podemos encontrar a una caja negra: el tema de la supervivencia en la hora de oro tras un accidente.

Una caja negra registra datos, pero un cerebro en forma de centralita puede interpretar los datos en tiempo real, de forma que, igual que los sensores disparan sistemas de seguridad como la precarga del sistema de frenos ante una emergencia, se pueda determinar si el coche se ha salido de la vía, y la violencia con la que lo ha hecho. Sabiendo eso, es inmediato enviar una llamada de socorro con datos de geolocalización. Y eso, ni es ciencia ficción, ni es algo negativo, sino todo lo contrario.

Otra ventaja de la caja negra es que en un accidente con colisión, es fácil encontrar al responsable y ver quién ha sido el iniciador. Aquí sí que le vemos utilidad, y nos gustaría que todos tuviésemos cajas negras siempre y cuando no seamos nosotros los culpables. Es decir, si circulamos por una rotonda y otro coche nos embiste desde el carril más interno cuando trata de salir de la misma de manera incorrecta, todo el mundo lo sabrá gracias a los datos recabados por la caja negra.

Por último, aunque no hemos repasado todos los posibles casos en los que una caja negra es algo positivo, nos liamos la manta de pensar a la cabeza y pensamos en que es posible desarrollar aplicaciones para el coche que nos aconsejen cómo conducir para que ciertas piezas duren más, gracias a las lecturas en tiempo real. Podemos recibir entrenamiento y consejos por parte del propio coche sobre cómo afrontar las curvas con más seguridad en base a las lecturas que se recogen de los diversos sensores, consejos de ahorro de combustible en tiempo real, y todo lo que se nos ocurra.

Al fin y al cabo, basta con mantener la mente abierta para encontrar el lado positivo de las cajas negras y de la información que pueden recoger. Vosotros, ¿dónde os posicionaríais con el tema de las cajas negras en los coches?

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